叶形海龙(学名:Phycodurus eques,又称枝叶海马叶海龙),为辐鳍鱼纲棘背鱼目海龙科的其中一种与海马属近亲的海鱼,也是叶形海龙属的唯一成员。

分布

分布于南澳大利亚南部及西部海域,通常生活在较浅及温暖的海水。

名称由来

它们的名字源自它们的特性,也就是长得像叶子的凸形物体覆盖着它们的全身。这些凸起物并不带来使他们前进的推进力,而仅仅只是为了伪装。叶形海龙会从覆盖在脖子四周的胸鳍和尾部末端背后的背鳍获得行动的推进力。这些细小的鳍几乎完全透明并且很难看得清楚,因为它们每分钟来回荡动使海龙得以前进且使海龙看起来不过是飘动的海藻一样。

它的名字的由来,就像海马一样,也是因为和已知的生物(传说中)相似所得来的。虽然不如海怪般巨大,但相对于海马来说还是很大,生长后最少也有18英寸(大约45公分)。

习性

栖息深度4-30米,体长可达35公分,栖息在礁沙混合区海域,属肉食性,捕食小型甲壳类、浮游生物、海藻和其他细小的漂浮残骸为食,会模仿海草随波漂浮,雌性叶形海龙将卵寄生在雄性海龙的尾上直到卵孵化。可作为观赏鱼。

保护程度

目前,叶形海龙正面临污染及因为其特殊外形而也面临着被潜水者意欲捕获成为收集品的危机。基于这些危机,澳州政府便将叶形海龙列为保育类生物。

文化形象

叶形海龙目前成为南澳大利亚海洋行事馆的官方会徽。

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