巨人堤道(Giant's Causeway)位于北爱尔兰贝尔法斯特西北约80公里处大西洋海岸。由总计约4万根六角形石柱组成8公里的海岸。石柱连绵有序,呈阶梯状延伸入海。巨人堤道被认为是古新世时火山喷发后熔岩冷却凝固而形成的。[来源请求]

巨人堤道及堤道海岸(Giant's Causeway and Causeway Coast)1986年被列为世界自然遗产。

历史

地质学成因推测

白垩纪末期,北大西洋开始与欧亚大陆分离,地壳运动剧烈,火山喷发频繁。约五千万年前,在今天苏格兰西部内赫布里底群岛一线至北爱尔兰东部火山非常活跃,一股股玄武岩岩熔流从裂隙的地壳中涌出,随着灼热的熔岩冷却收缩,结晶的时候,开始爆裂呈规则的六边形形态。

巨人堤道海岸包括低潮区、峭壁以及通向峭壁顶端的道路和一块平地。峭壁平均高度100米。火山熔岩在不同时期分五六次溢出,因此形成峭壁的多层次结构。大量玄武岩柱排列,形成石柱林,气势壮观。组成巨人堤道的典型石柱宽约0.45m,延续6000m长。有的石柱高出海面6m以上,最高者达12m左右,还有大量淹没于水下或与海面持平的石柱。

传说故事

巨人堤道又被称为巨人堤或巨人岬,名称起源于爱尔兰民间传说。有不同的版本。

其他类似结构

苏格兰内赫布里底群岛的斯塔法岛、冰岛南部、中国江苏南京市六合区的柱子山等。而香港西贡内海地区亦有大型的流纹岩六角柱群。美国加利福尼亚州魔鬼柱公园(Devils Postpile National Monument)也有此六角型石柱。台湾的澎湖群岛大多也是火山喷发所形成,各个大小岛屿也都遍布此种地形景观,许多著名的景点如‘大菓叶玄武岩柱’、‘池西玄武岩瀑布’、‘望安岛天台山’、‘望安岛东笼’、‘虎井屿’、‘桶盘屿’、‘东吉屿’、‘西吉屿’等地也都有非常壮阔的玄武岩柱群。

特征点与动植物生态

在作品中登场

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