喜娘,是中式婚礼以及汉字文化圈其他地区传统婚礼,如朝鲜传统婚礼、越南传统婚礼、日本传统婚礼及琉球传统婚礼中陪伴、照顾新娘并协助婚礼仪式进行的妇女。传统上各地对喜娘称谓不尽相同,中文一般通称喜娘,中国的广东、香港、澳门称大妗姐,北京称迎亲太太(男家所聘)、送亲太太(女家所聘)、老姏(也作老蛮),浙江称喜阿妈送娘送娘子老嫚(堕民出身的喜娘,分为男方聘的主户老嫚接老嫚和女方聘的送老嫚送家老嫚)、嫚线(堕民出身的未婚喜娘),福建称伴房娘伴房妈伴房嬷,台湾称随嫁姆送嫁姆紫姑,除以上所列外,还有送女客送嫁娘送嫁婆送嫁妇倩娘母陪嫁姆陪嫁妈带嫁姆喜婆指导妈送亲娘侍妗等称谓。朝鲜称为手母(但此词有时也可指伴娘)。日本把职业喜娘称为介添女介添女房介添人替添女替添人介添え'等,而由新娘的娘家女中担任喜娘的则称为待上腊

在《周礼·士昏礼》中,新娘在婚礼中会由自己的英语Chaperone (social)(教导礼仪的女老师)陪同出嫁,指导礼仪。后来中国民间女性也会以褓姆负责相关内容,无褓姆的则会外聘女性负责,也有由亲戚中熟习礼仪的妇女担任则日本的贵族家的女性出嫁则由年长女中日语女中(通常是新娘的褓姆或乳母)负责指导和协助仪式,而江户时代的富裕町人则会聘请年长妇女负责协助仪式。中国和日本皆有职业化的喜娘,由专门熟悉相关仪式的妇女担任。

资格

依照各地习俗以及家庭、新人本身,对喜娘的资格不尽相同。例如有些同时要求喜娘是“好命婆”或“全福人”,有些要求全福人要丈夫、儿女、兄弟姐妹、公婆、子孙俱全的,亦有些要求同乡中与丈夫感情和睦、本身为嫡妻并有子的年长妇人。朝鲜传统则是由新娘的姨母、姑母或其他年长女亲戚担任。日本古代则要求是四十岁以上、有性经验的年长妇女。

无论是否职业喜娘,一般都要求较年长的妇女,但也有例外。例如清代苏州的喜娘就多由年轻妇女担任。而清代衡州由于有特殊的闹洞房风俗,喜娘是被闹的对象,因此要求容貌清丽、歌曲工雅的职业喜娘。

职务

传统上在正式婚礼前一天,喜娘需在新娘家陪伴新娘,有些会负责为新娘上头。正式婚礼时,需要她履行仪式、讲祝福语等。依照各地习俗不同,有些只需待在女家一直陪伴和照顾新娘至新郎上门亲迎,有些则会前往男家请新郎至女家迎亲。浙江古代的送家老嫚和日本古代的介添女还要在正婚礼完结、新人入洞房后指导新人行房。

现代的喜娘除了传统照顾新娘、协助仪式进行外,有些会在新人策划婚礼时已经给予意见和指导,甚至带动气氛、设计婚礼游戏等。除了正式婚礼中外,也会参与婚前纳征以及婚礼后见舅姑礼等仪式,甚至婚礼结束后,有些会代替伴娘陪伴新娘回门。

职业喜娘的社会地位

古代中国的职业喜娘被视为贱业,常由丐户、堕民、蜑民等贱民或下层平民妇女担任,例如清代绍兴的喜婆和宁波的送娘子皆由堕民妇女担任,被称为堕民嫂,苏州喜娘则是平民妇女。由于出身低微,文化水平不高,社会地位也不高。少数地区如清代衡州的喜娘由于会在闹洞房时被男宾调戏,甚至与男宾**,以致声名狼藉。直至二十世纪后期,不少职业喜娘学历也很低,被视为草根文化,形象迷信、老旧,被视为只是斟茶递水的女工。

自廿一世纪起,职业喜娘被视为一门传承传统婚礼文化的婚礼顾问及婚礼策划英语Wedding planner,是学贯古今、时尚、思想入流、大方得体的事业女性。

与伴娘的差异

喜娘和伴娘虽然同样是在婚礼期间照顾新娘和协助仪式,但传统上两者的身份、职责以及负责的范围皆不同。相当于伴娘的在典籍中称为媵、妇从者、侍女、侍者等。伴娘主要是陪同新娘由娘家前往男家时照料新娘,并作为女家代表参与部分仪式,到男家后即与称为御或婿从者的伴郎交换侍候对象,为新郎铺席、洗手、斟酒、奉馔等。而喜娘除了照顾新娘外,还作为礼仪指导者,指导新娘行礼,在婚礼中担任引导、教导新娘的角色,并且会说吉祥语带动气氛,与伴娘在旁协助新娘的角色不同。

无论是古代还是现代,伴娘都是由未婚的新娘同辈或晚辈女性担任,只有少数地区如北京例外,当地把未婚伴娘称为伴姑,已婚伴娘称为伴嫂。富贵家新娘一般由其侍婢陪嫁,常作为陪嫁丫头,在新娘婚后在新娘夫家继续侍候主人。一般新娘则以妹妹、未婚同辈或晚辈女性或外聘年轻未婚女性担任婚礼中的妇从者,婚礼结束后即完成职务回家。而喜娘则是由较为年长的妇女担任,虽然实际上也是劳动者,但在婚礼上有指导新娘的长辈身份。

在二十世纪后期,不少新人在举行婚礼时不再聘用喜娘,以致一些本来由喜娘负责的工作和仪式改由伴娘担任,使两者角色有所混淆。而部分地区的婚礼传统上虽然同时有喜娘和伴娘,但日常语言中并不作区分,以致混淆,例如汉语中的“送嫁娘”、日语中的“新妇介添人”、韩语的“手母”等,只是笼统地指婚礼上协助新娘的人,并没有仔细区分身份、职务。而中国古代称为“伴娘”者多指喜娘,与现代汉语中的“伴娘”所指不同。

此外,喜娘在华人地区和日本皆职业化,伴娘一般并非专门的职业。虽然古今皆有年轻女性受雇担任伴娘,但尚未形成一种专门行业。

与媒人的差异

由于在中国传统社会中,不少职业喜娘同时也是职业媒人。古人结婚必需由媒人撮合,一些媒婆在撮合新人后又在婚礼上担任喜娘,以致民间有把喜娘等同媒人的情况。其实喜娘和媒人不但职责有异,严格上也不是同一人担任。在《周礼》、《朱子家礼》、《大明会典》、《明集礼》等所记载的婚礼中,姆与媒无论身份、职责皆完全不同。媒人的性别在不同文化中有不同规定,例如《周礼》中的媒为男性,后世典籍中的媒人则没有性别规定,而日本的媒人则是一对夫妇担任。而现代一些地区的新人虽然是自由恋爱结合,但仍依照传统在婚礼上设有相当于媒人的介绍人,并邀请亲友、上司、民意代表等担任仪式上的介绍人,而同时又会聘用喜娘负责指导新娘礼仪,两者各司其职。

媒人在传统上除了撮合新人,还会在纳采、纳征、纳吉等订婚仪式中负责来往男女两家。而喜娘一般只在正婚礼上陪同新娘出门到男家至新人合巹、同牢,有时会包括见舅姑和归宁仪式,一般不参与订婚礼仪。但现代一些地区的婚礼不再设有媒人,于是本来由媒人负责的纳征、搬嫁妆等婚前仪式就由喜娘担任。现代新式婚礼中的介绍人除了履行传统仪式外,还会在婚礼上致词,喜娘则只负责指导礼仪和带动气氛。

与赞礼的差异

赞礼即婚礼司仪,与喜娘同样有指导礼仪的职责。但赞礼是于婚礼场地中负责主持、主导婚礼仪式程序,并于场中大声宣读程序、仪式,要求声线洪亮,本身不需要贴身照顾、指导新娘。而喜娘则是在新娘身边指导新娘依照赞礼的指示行礼。

与新娘秘书的差异

新娘秘书是21世纪新兴的行业,只需负责新娘的发饰、彩妆和服装造型,不必深入了解婚嫁的民俗和礼仪,本身亦非婚礼仪式的参与者。

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